Dans l’œil du crocodile

Les Nîmois et Nîmoises le connaissent bien, les touristes s’étonnent quelque peu de sa présence en ces latitudes: depuis le début du XVIe siècle, crocodylus nemausensis a fait sienne la ville de Nîmes. Il s’affirme fièrement sur le blason de la cité, tout de sinople et d’or sur fond de gueules; à travers le logo dessiné en 1985 par Philippe Starck, il rythme l’espace urbain; installé sur un rocher de la fontaine sise place du Marché, il invite passants et passantes à frotter son museau – cela porterait-il bonheur? Et suspendus au ciel du grand escalier de l’hôtel de ville, quatre sauriens semblent converser autour du lustre central tout en observant citoyens, édiles et visiteurs qui montent et descendent les marches.

Le crocodile de la fontaine imaginée par Martial Raysse pour la place du Marché, à Nîmes. Photo: Adobe Stock.

Cette omniprésence reptilienne trouve ses origines dans la découverte, au début du XVIe siècle, du fameux « dupondius de Nîmes », qui commémore la victoire d’Octave sur Marc Antoine et Cléopâtre lors de la bataille d’Actium (31 av. Jésus-Christ). Son avers arbore les effigies d’Octave Auguste et du général Agrippa, artisan de nombreuses victoires pour le camp d’Octave lors de la guerre civile; le revers est orné d’un crocodile attaché à une palme représentant l’Égypte vaincue. Le sigle COL. NEM. (pour Colonia Nemausensis) renvoie au nom de la cité où la monnaie a été frappée vers 28/27 av. J.-C. et dont la fondation a longtemps été attribuée à des vétérans de la fameuse campagne d’Égypte.

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Disputer pour pacifier

Au cours des années 1520, dans les villes suisses et allemandes, la dispute religieuse s’affirme comme un moyen efficace de départager partisans et adversaires de Luther ou de Zwingli. Dans la quasi-totalité des cas répertoriés par Bernd Moeller1 , la conférence débouche sur l’adoption par l’autorité civique des mesures réclamées par les réformateurs, telles que l’abolition de la messe, l’interdiction du culte des saints et de leurs images, la fermeture des monastères. Or, si la dispute joue un rôle crucial dans le succès des réformateurs là où ils parviennent à en obtenir l’organisation, elle révèle aussi la conception que l’autorité civique se fait de ses devoirs et de ses prérogatives en situation de crise confessionnelle.

La dispute organisée à l’hôtel de ville de Zurich le 29 janvier 1523. Vignette tirée de la copie manuscrite de la « Reformationsgeschichte » de Heinrich Bullinger rédigée par Heinrich Thomann en 1605. Zentralbibliothek Zurich, ms. B316, fol. 75vo.

Fin janvier 1525, une telle dispute est organisée à Kaufbeuren, ville d’Empire située dans la province d’Oberschwaben. Le Conseil justifie la tenue d’une « discussion amicale et fraternelle » en insistant sur le fait que l’Empereur a confié les clés de la cité au magistrat, allusion au statut de ville immédiate accordé à la cité en 1268 par Rodolphe Ier de Habsbourg. Ce geste symbolique confirmait les libertés et franchises de la cité et faisait de Kaufbeuren un Stand à part entière, vassal direct de l’Empereur. Comme le rappelle le bourgmestre dans son allocution, la remise des clés investissait aussi le Conseil de missions qu’il devait impérativement remplir pour conserver sa légitimité à gouverner: protéger la communauté civique, assurer la paix et garantir la prospérité. Or, dans un édit daté du 15 juillet 1524, l’empereur Charles Quint, hostile aux idées des réformateurs, interdisait explicitement tout débat sur la question religieuse. En organisant la dispute, le Conseil de Kaufbeuren fait donc l’inverse de ce que son suzerain lui commande, tout en se prévalant de ses devoirs envers l’Empereur pour le faire!

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  1. Historien spécialiste de la Réforme, Bernd Moeller est le premier à avoir proposé une étude systématique des disputes religieuses du premier tiers du XVIe siècle. Cf. Zwinglis Disputationen. Studien zur Kirchengründung in den Städten der frühen Reformation, Göttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 2011, réed. []

Justice civique et Juge Suprême

Au XVIe siècle, dans plusieurs villes réformées, l’iconographie du Jugement dernier joue un rôle important dans la mise en scène du Bon Gouvernement. C’est notamment le cas à Berne, cité à la tête d’un des plus puissants cantons de l’Ancienne Confédération helvétique. Au cœur de la ville se dresse l’ancienne collégiale Saint-Vincent, plus connue sous le nom de Münster, érigée entre 1421 et 1573 sur ordre du magistrat afin de souligner la proximité de la cité avec Dieu et narguer les évêques de Lausanne et Constance, dont Berne dépend alors au spirituel. Sur le tympan du portail, un Jugement dernier peint entre 1460 et 1480 par le maître Erhart Küng révèle le rôle de cette iconographie dans les grammaires visuelles destinées à célébrer le Bon Magistrat.

Le Jugement dernier, par Erhart Küng, 1460-1480, portail du Münster de Berne. Wikimedia Commons, photo : Mike Lehmann.

À première vue, ce programme iconographique ambitieux paraît incongru dans une cité qui, dès 1528, est devenu l’un des fers de lance de la Réforme helvétique. Les statues et images de saints ont été bannies du territoire bernois et de ses églises suite à l’adoption, au début du mois de février, des préceptes prônés par Ulrich Zwingli; les destructions d’images ont alors été si nombreuses que les débris des seules sculptures de la collégiale ont permis d’achever le remblai construit sur la pente descendant vers la rivière Aar afin d’aménager une large terrasse devant la façade sud de l’église.

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Folding@Home vs. Covid19

Face à la pandémie provoquée par le nouveau coronavirus, les chercheurs et chercheuses en sciences humaines peuvent se sentir particulièrement démunis. Comment participer à l’effort commun contre le Covid19 quand on n’est ni virologue, ni infectiologue et encore moins membre du personnel soignant? Le projet Folding@Home permet d’apporter une contribution d’apparence modeste mais en réalité très efficace à l’effort commun, même si on confond virus et bactéries en temps normal.

Folding@Home est un projet collaboratif basé à la Washington University School of Medicine in St. Louis. Son objectif est de lutter contre diverses maladies en mettant à contribution les ressources informatiques des particuliers pour constituer un supercalculateur virtuel capable de modéliser le fonctionnement des protéines actives dans ces maladies. Cette modélisation suppose de traiter des masses de données que ne peuvent en principe maîtriser que les supercalculateurs comme le Summit du Oak Ridge National Laboratory fabriqué par IBM.

Participer au projet Folding@Home est très simple: il suffit d’installer sur votre ordinateur le programme disponible sur cette page. Ce logiciel, qui tourne en arrière-plan, n’a pas d’impact sensible sur les performances de votre poste de travail. Ainsi équipé, votre ordinateur devient un composant du supercalculateur virtuel de Folding@Home et, comme des milliers d’autres, en augmente la puissance de calcul. Vous apportez ainsi votre contribution à la recherche sur le Covid19 et participez aux efforts visant à découvrir de potentiels remèdes.

Les cercles du pouvoir

Réalisé en 1657 par le graveur et peintre Johann Heinrich Schwyzer (1618-1673), le « Miroir perpétuel du Magistrat » ou Immerwährender Regimentsspiegel constitue un fascinant témoignage des valeurs dont se réclame la cité-république de Zurich au XVIIe siècle. L’œuvre combine le modèle du miroir des princes hérité du Moyen Âge avec des éléments de représentation du Bon Gouvernement développés au cours de l’époque moderne pour ériger Zurich en cité idéale dont le régime corporatiste garantit la préservation du Bien commun. Retour sur cet objet exposé aujourd’hui au Musée national suisse (Inv. LM 3611).

Couverture
Johann Heinrich Schwyzer, Regimentsspiegel aus dem Rathaus Zurich, armoire à deux vantaux, huile sur bois, 244 cm x 225 cm, 1657. Musée national suisse, Zurich, Inv. LM 3611.

Haut de 2,4 m et large de 4,4 m lorsque ses vantaux sont ouverts, le Regimentsspiegel recense acteurs, familles et institutions du gouvernement zurichois depuis 1498. L’œuvre représente les composantes du magistrat sous forme de disques de papier mobiles organisés en cinq cercles concentriques. Sur le disque central figurent les noms et armoiries des bourgmestres et principaux dignitaires de la cité; les disques du premier cercle énumèrent les maîtres de corporations, piliers d’un système politique fondé depuis 1336 sur la domination des guildes. Le deuxième cercle nomme les élus du Petit Conseil, assemblée de 50 membres détenant l’essentiel du pouvoir et dont les acteurs mentionnés sur le disque central sont issus. Le troisième cercle, composé comme le premier de douze disques représentant chacun l’une des corporations de la cité et d’un disque de diamètre légèrement supérieur où figurent les Constaffler issus de l’ancienne noblesse municipale, recense les élus du Grand Conseil, qui choisissent en leur sein les membres du Petit Conseil. Les disques des quatrième et cinquième cercles énumèrent les représentants de l’État dans les bailliages; dans les coins, quelques disques supplémentaires donnent les noms des secrétaires et administrateurs de la cité.

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Les miroirs du magistrat

Frontispice allégorique représentant Res Publica entourée des vertus Justitia, Pax et Liberalitas; en arrière-plan, la ville de Nuremberg. Gravure sur bois tirée de: Der Stat Nürmberg verneute Reformation, Nuremberg, Paul Kauffmann, 1564.

Dans son De Republica Helvetiorum libri duo (1576), Josias Simmler affirme que la meilleure forme de gouvernement est celle où les affaires publiques sont dirigées par un collectif dont les membres ont juré de se vouer au service de la communauté. Ce principe, défendu dès le XIVe siècle par Marsile de Padoue ou Coluccio Salutati, est repris à l’époque moderne par nombre de penseurs tels que Paul Busius ou Christian Liebenthal. Aux XVIe-XVIIe siècles, l’idéal civique du « gouvernement de plusieurs », où les membres de la communauté sont associés aux décisions importantes et où la protection du bien commun est assurée par un conseil de meliores élus, garant des libertés et de la paix, anime notamment les villes libres d’Empire et les cités helvétiques.

À l’exemple de quatre cas représentatifs – Nuremberg, Ulm, Zurich et Berne – je propose de reprendre à nouveaux frais la question des répercussions concrètes de cet ethos spécifique sur les pratiques de gouvernement et les représentations du magistrat. Mon projet s’intéresse pour cela aux rituels civiques tels que les prestations de serment, les élections et les consultations par le vote, mais aussi à la représentation des formes du Bon Gouvernement au moyen d’allégories de la cité et de mises en scènes picturales du magistrat et de ses vertus. L’enquête montrera comment l’idéal du Bon Gouvernement est mis en pratique par des acteurs confrontés à la nécessité d’asseoir leur légitimité, de contrer les critiques envers le modèle du gouvernement des conseils et de résister aux appétits de puissances voisines.

Basé à la Ludwig-Maximilian-Universität de Munich, le projet est financé par le Fonds national suisse de la recherche scientifique, sous la forme d’une bourse PostDoc.Mobility.