Les miroirs du magistrat

Frontispice allégorique représentant Res Publica entourée des vertus Justitia, Pax et Liberalitas; en arrière-plan, la ville de Nuremberg. Gravure sur bois tirée de: Der Stat Nürmberg verneute Reformation, Nuremberg, Paul Kauffmann, 1564.

Dans son De Republica Helvetiorum libri duo (1576), Josias Simmler affirme que la meilleure forme de gouvernement est celle où les affaires publiques sont dirigées par un collectif dont les membres ont juré de se vouer au service de la communauté. Ce principe, défendu dès le XIVe siècle par Marsile de Padoue ou Coluccio Salutati, est repris à l’époque moderne par nombre de penseurs tels que Paul Busius ou Christian Liebenthal. Aux XVIe-XVIIe siècles, l’idéal civique du « gouvernement de plusieurs », où les membres de la communauté sont associés aux décisions importantes et où la protection du bien commun est assurée par un conseil de meliores élus, garant des libertés et de la paix, anime notamment les villes libres d’Empire et les cités helvétiques.

À l’exemple de quatre cas représentatifs – Nuremberg, Ulm, Zurich et Berne – je propose de reprendre à nouveaux frais la question des répercussions concrètes de cet ethos spécifique sur les pratiques de gouvernement et les représentations du magistrat. Mon projet s’intéresse pour cela aux rituels civiques tels que les prestations de serment, les élections et les consultations par le vote, mais aussi à la représentation des formes du Bon Gouvernement au moyen d’allégories de la cité et de mises en scènes picturales du magistrat et de ses vertus. L’enquête montrera comment l’idéal du Bon Gouvernement est mis en pratique par des acteurs confrontés à la nécessité d’asseoir leur légitimité, de contrer les critiques envers le modèle du gouvernement des conseils et de résister aux appétits de puissances voisines.

Basé à la Ludwig-Maximilian-Universität de Munich, le projet est financé par le Fonds national suisse de la recherche scientifique, sous la forme d’une bourse PostDoc.Mobility.


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